Harvard’s crowded course to happiness. “Happiness” lessons start at Wellington

Harvard University

‘Positive psychology’ draws students in droves.

The final numbers came in this week: Positive Psychology, a class whose content resembles that of many a self-help book but is grounded in serious psychological research, has enrolled 855 students, beating out even Introductory Economics.

Wellington College

This autumn term, students at Wellington will be the first in the world to start regular lessons in well-being (known colloquially as ‘happiness’).

From later this week, girls and boys in years 10 and 11 (aged 14+ and 15+) will have a 40-minute timetabled lesson on ‘the skills of well-being’ every fortnight for two years. The lessons will give them an understanding of what factors help a life to thrive and flourish, as well as teaching them some practical skills for everyday use.

The unique curriculum has been devised for Wellington by Dr Nick Baylis of the University of Cambridge (www.CambridgeWellbeing.org), one of the world’s leading specialists in the science of well-being. The approach is founded on the principle of studying lives that go particularly well, and then using that knowledge to develop and apply strategies and skills that promote all-round progress in a person’s psychological, physical and social life. Importantly, the curriculum takes a rounded approach to the subject of life development, combining a core of positive psychology with teaching on a range of other key factors such as sleep, nutrition and exercise. Ten of the school’s existing teachers are being trained to deliver the curriculum, led by Wellington’s Ian Morris, who has devised the classroom applications in close collaboration with Dr Baylis.

 

¿Cuándo nos daremos cuenta en este país de la importancia de la “positividad” en la formación universitaria, para su posible y posterior aplicación al mundo laboral?

Hablamos de profesionales ideales que queremos tener al frente de nuestras empresas. ¿Cuántos creéis que pueden ser dignos de tener conocimientos de esta asignatura?

Siempre decimos que la universidad es la “cuna del saber” y que se debe de adaptar a los tiempos. Pues en los paises anglosajones vemos que si se adaptan. Aquí, mientras tanto, los profesores universitarios, en un 75% nunca han trabajado en el mundo “real”, nunca han salido de la universidad; y el otro 25% lo tiene como segundo trabajo “como un hobby”. ¿Qué esperamos entonces, que capten las demandas del mercado laboral? Eso es imposible.

Universitariamente somos un país tercermundista desde el punto de vista de su aportación final al mundo laboral. La universidad es la cantera del mundo laboral y realmente en españa esto no sucede.

Es triste decirlo, pero es así.

5 comments

  1. Harvard University final store:

    Positive Psychology = 3
    Introductory Economics = 1

    It is good news that university subjects are including “well-being (Happiness)” in their programs and even better that those subjects are beaten traditional subjects such as Economics.

    It was about time for these “revolutionary” and useful subjects to be included formally in university programs that seems to be also adapting to the new current flows.
    This is like a new beginning for the self-motivation science not so well considered until now. The bad news is that (as usual) Spanish universities are not demonstrating interest to include a similar subject into any of their current college programs. Once again other countries take advantage implementing new education perspectives in concordance with a new demanding and complex world. In the meanwhile we (Spaniards) have no choice but to listen and learn from other countries initiatives regarding education. Maybe we are already too happy to be educated in happiness matters…no?

    No sabía sobre esta noticia, gracias por compartirla.
    Saludos,
    SM

  2. For when the Spanish university will have formation(training) of this type?
    Very good question and I believe that the response is not “ever”.

    We have in Spain the vice or fault of criticizing often the Anglo-Saxon culture, but in these aspects we are to light years of distance and this one is one of them.

    My brother is a teacher of faculty and I know enough teachers of faculty and his degree of knowledge of the labour world is void and less positive psychology, motivation or leadership.

    Only the idea of that this subject gives in españa, seems to me to be incredible, and less with the educational professionals whom we possess.

    Me alegro de que te gustase la noticia SM porque de hecho debe de ser la primera vez que consigo dar con algo aún no muy cnocido por ti.

    Un saludo amigo

  3. Pilar Jericó dice:

    Qué bueno lo que cuentas. Hace años Harvard comenzó también con asignaturas de meditación, que impulsó Daniel Goleman. Cuando estuve en UCLA, también asistí a varias sesiones de este estilo.
    Seligman fue el impulsor de la psicología positiva y ha demostrado que ésta se ha de enseñar. Muy pocos naces optimistas. Así pues, si se enseña desde el colegio, tendremos muchos puntos ganados para cuando vayamos al mundo laboral… Lástima que en España los profesores no esté preparados para ello y dudo mucho que con Bolonia esto cambie mucho.

  4. Pilar Jericó dice:

    Y por cierto, un blog muy interesante. Me lo apunto también para seguirte.
    Un saludo

  5. Buenos días Pilar.

    Ante todo agradecer que me permitas poner un enlace e miblog hacia el tuyo, así como que creas que lo que hago puede ser interesante, porque viniendo de ti, me da ganas de seguir publicando.

    Ojalá en España aspirásemos a ser en este aspecto como la cultura anglosajona, pero aquí el mundo universitario en su mayor parte se sitúa dentro de una burbuja de cristal ajeno a las demandas del mundo laboral actual.

    La situación, que es lo que es peor, no tiene mucha pinta de mejorar. La experiencia laboral fuera de la universidad de muchos docentes es nula (y es algo que fomenta la propia universidad, que recien licenciados entren como becarios investiguen y se queen alli, teniendo en cuenta que vale más experimentar el mundo laboral actual 6 meses que la investigación 3 años).

    Gracias de nuevo.
    Un saludo

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